第3000篇 教会受到逼迫,神在暗中掌权

徒12:1―19

1那时,希律王下手苦害教会中几个人,

2用刀杀了约翰的哥哥雅各。

3他见犹太人喜欢这事,又去捉拿彼得。那时正是除酵的日子。

4希律拿了彼得,收在监里,交付四班兵丁看守,每班四个人,意思要在逾越节后把他提出来,当着百姓办他。

5于是彼得被囚在监里,教会却为他切切地祷告 神。

6希律将要提他出来的前一夜,彼得被两条铁链锁着,睡在两个兵丁当中。看守的人也在门外看守。

7忽然有主的一个使者站在旁边,屋里有光照耀。天使拍彼得的肋旁,拍醒了他,说:“快快起来!”那铁链就从他手上脱落下来。

8天使对他说:“束上带子,穿上鞋。”他就那样作。天使又说:“披上外衣,跟着我来。”

9彼得就出来跟着他,不知道天使所作是真的,只当见了异象。

10过了第一层、第二层监牢,就来到临街的铁门,那门自己开了。他们出来,走过一条街,天使便离开他去了。

11彼得醒悟过来,说:“我现在真知道主差遣他的使者,救我脱离希律的手和犹太百姓一切所盼望的。”

12想了一想,就往那称呼马可的约翰,他母亲马利亚家去,在那里有好些人聚集祷告。

13彼得敲外门,有一个使女,名叫罗大,出来探听,

14听得是彼得的声音,就欢喜得顾不得开门,跑进去告诉众人说:“彼得站在门外。”

15他们说:“你是疯了。”使女极力地说:“真是他!”他们说:“必是他的天使。”

16彼得不住地敲门。他们开了门,看见他,就甚惊奇。

17彼得摆手,不要他们作声,就告诉他们主怎样领他出监,又说:“你们把这事告诉雅各和众弟兄。”于是出去,往别处去了。

18到了天亮,兵丁扰乱得很,不知道彼得往哪里去了。

19希律找他,找不着,就审问看守的人,吩咐把他们拉去杀了。后来希律离开犹太,下凯撒利亚去,住在那里。

教会从诞生之日起,就注定了他的不平凡,因为教会是属神的,撒旦就利用各样的机会来攻击教会。雅各被杀、彼得被囚,这是宗教和政治的联姻,犹太人要逼迫基督徒,而希律王要讨好犹太人,但在这些事的背后是神在掌管一切,就连雅各的被杀也是神的许可,神接走了雅各而留下了彼得:雅各为主殉道而留下了美好的见证,证明死也不能夺去我们的信仰;彼得获救出狱而见证了神的大能,证明神真的是又真又活的神。雅各的殉道没有吓退基督徒,反而激励了更多的基督徒与主同行;彼得的见证让人信心大增,他的生命影响着更多的基督徒为主而活。

同时也看到教会祷告的果效,彼得被囚在人看来是没有办法了,教会却有信心在神面前祷告,彼得在监里被牢牢地看守,他却睡着了,因为他相信神的使者在他周围,所以当天使把彼得带出监牢的时候,彼得以为是见了异象,门徒以为是他的守护天使,因为神超出人的所求所想,教会的祷告是握有天上的权柄,能解决地上所有的事。


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