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第1113篇(转载)

 

《健康教会九标志》 [1] 读后记

     马可·德弗 Mark Dever写的《健康教会九标志》( Nine marks of healthy Church, Crossway,2004),颜新恩写了书评,转载于下,与读者分享:

    在圣经中,保罗把教会比喻成基督的身体(弗1:22-23),这也是教会最重要的三个形像之一。 [2] 对于身体而言,健康与否,是一个十分关键的问题。而一个身体是否健康,是可以通过查验迹象得到判断的。本书作者从“标志”(记号)看健康,颇似中医的方法。他究竟如何为教会健康把脉呢?
    作者首先指出,有关真教会的标志的讨论,是一个源远流长的问题。从古代的教父 [3] 、中世纪的改教家 [4] 、清教徒(如英国的不从国教者,美国之Jonathan Edwards) [5] 、革新的福音派人士(如John Stott),当然还有当代的教会中人。为什么会有这么多人谈论健康教会的问题?David Wells在对美国七所神学院学生的访谈的结果发人深省:大多学生认为教会已失去她的异象。Wells认为不满意是件积极的事情,因为它是改革的动力。但是改革的方向是什么?那么,教会又应该是怎样的呢?
    本书的作者给出了一个令人意外的看法:释经讲道!哦,难以置信...如果拿着这个标准,今天有多少教会是出于不健康的状态?恐怕很多连亚健康也不及吧?!是的,作者坚信第一个至关重要的标志就是释经讲道!他告诫道:“如果你错过了这一点,那么其他八点就会显得莫名其妙”。Stott认为所有的讲道(无论是命题式还是经文式)都应该是解经讲道,否则就是胡言乱道。但这里的释经讲道是特指按着经卷系统的讲解。作者在此强调,一个健康的教会,她首先是尊重上帝的道,并以它为一切的核心;另外很重要的一点是,教会不是尊重某部分的道,而是完整的教导(耶稣所有的吩咐,全备的福音)。
    在尊重圣经的权威之后,就是恪守圣经神学,这是作者认为第二个重要的记号。对教会而言,她首先要知道的是,圣经中所描述的上帝,是怎样的一位上帝?虽然作者只是列举了在系统神学中司空见惯的几个命题,但核心并不难把握。作者提醒我们,今天教会的流行“神观”是上帝是一位友好人士,不会责难我们。但圣经给出的上帝不仅充满怜悯,也是充满威严的上帝!因此,教会如何才能与上帝的呼召相称?显而易见地,教会坚持信仰的纯正与守护道德的界线,是蒙上帝喜悦的基本要求。教会最根本也是最终极的使命是荣耀上帝,因此,一个正常(健康)的教会,必然是敬畏、尊重上帝,并相信祂完全的主权。
    这本书作者没有特别讨论宣教,但作者似乎更关心福音的本质,也就是我们究竟传怎样的福音给人?作者指出,福音并不只是关乎让人死后得救的定心剂,当然也不是好好生活的哲学福音的核心是十字架。耶稣不仅是知心朋友,而是我们的主救主。福音是告知人落在上帝的审判之下,唯有耶稣可以救我们脱离上帝的愤怒。因此,一个淡化了罪的信息的“福音”是廉价的。
    信主意味着什么?圣经常常以“悔改相信”来表达。信主不是理性上的认同,也不是感情上的归属,甚至不是一种信念上的坚持,而是“回转”并改变生活方式:脱去旧人,穿上新人。这是健康教会的第四个记号。作者对当前教会事工的批评非常中肯:功利性的追求“得救数目”,忽略了更长远的门徒的生命建造。事实上,很多教会连领人归信的热情都没有。我们必须认真回应悔改的呼召,结出悔改的果子。奥古斯丁、马丁·路德、约翰·牛顿都是很好的例子。
    一个健康的教会不可或缺的记号之一是传福音。但作者认为不仅在于传福音这个行动,而是关系到传福音的人、所传的信息,以及如何理解传福音这个行为。首先,要注重传福音者的人格,而不只是事工。基督徒需要诚实、迫切、喜乐地告诉人福音,同时,作为基督徒,你要相信你的信仰不是一个信念或思想,而是一个事实。我们不是要强加或说服某个人(这是不可能的),而是宣告或分享一个事实:耶稣基督的故事。基督徒也要知道,个人见证、社会关怀、护教、都不是传福音,还有尤其重要的是,传福音的结果不等同于传福音。我们需要有信心,把结果交托在上帝的手里。
    第六个记号是关于教会会员制度。作者认为有三个问题是需要问会员:教会是什么?为什么加入教会?会员应尽本分是什么?第一个问题的澄清与认定,是会友对教会委身,以及投身侍奉的基础,也为第二问题提供了方向。加入教会,意味着进入蒙救赎群体的团契,与之一起见证福音、造就教会、护卫真道,以及荣耀上帝。作为会员,则要求履行基本的义务,如出席礼拜、领受圣餐等 [6] 。
    第七个记号则是加尔文称为真教会的三个标志之一,却也是许多现代教会遗忘了的记号:惩戒。上帝拣选祂的子民,是要建造成为一个圣洁的国度。教会则需要根据上帝的道,洁净、警告甚至惩戒基督徒,力求保持教会始终作为一个圣洁的团体。作者列举并讨论了新约几处最重要的经文(来12:1-14;太18:15-17;林前5:1-11;加6:1;帖后3:6-15;提前1:20;提前5:19-20;多3:9-11),说明惩戒是上帝的心意,是使徒的教导。在教会历史里,信仰纯正的教会都有惩戒制度与实施,各个复兴时期更是如此 [7] 。历史同时也显示,教会不会因为惩戒衰微。不过圣经教导我们执行惩戒的原则是爱,是为了挽回那些被过犯所胜的人,透过惩戒让他/她知道上帝的心意:悔改归向上帝。其次,也制止罪恶的细菌在信徒中间扩散,造出更大的问题,以致羞辱神的名。
    第八个记号是关于门徒的增长大家都同意,一个健康的教会,无论在数量还是质量,都应该保持增长。但现实教会的最大的问题之一,就是基督徒“身量”不增长。以致于“不仅做信徒,还要做门徒”成为一个口号 [8] ,甚至以运动形容也不为过。那么究竟门徒如何才能增长呢?作者的答案是综合前面七个记号 [9] 。
    最后一个是关于教会领袖。最后并不是最不重要(last isn’t least),相反,我们通常认为领袖的生命、异象、恩赐,是影响一个教会的关键因素之一。作者以奥威尔的《动物庄园》开篇,其动机不言而喻:暴君式的独裁是教会领袖首先要避免的。进入正题,作者提醒我们,会众是达成合乎圣经的领导模式的核心角色。会众不只是接受“教导“或“领导”而已,甚至在神学上他们也负有相当的责任。保罗在驳斥假教义时,不只是写信给长执会或牧师团而是会众,这耐人寻味的事。关于教会领袖,我们首先应该关注的是资格。这在保罗的《三提》里有明确的清单。在服侍方面,作者以BOSS一词来概括一个好领袖的特征。B=boss掌权的,O=out front在一线,S=supply供应,S=serve服务.最后,作者以权柄来结束这个话题的讨论。也就是说,称职的教会领袖,应该拥有属灵权柄。这权柄不会因为职分自然而有,而是因为领袖的品格,对真理的持守,以及与上帝的亲密关系而累积的。
    这本书列出了许多被人忽略的题目。在每一个题目里,作者处处表现出对圣经的看重(尽管某些解释并不让人满意),对神学传统(尤其是改革宗思想)的继承,使得他的讨论显得理据充分,扎实可靠。某些针对当代教会的批评,也十分到位。他所呼吁教会回归的方向,实在值得人们重视,并认真对待。但也诚如作者在前言中提到的,很多重要的事情,这本书没有提到,就如John Piper关心的宣教。在笔者看来,属灵追求是一个健康教会的节拍器。一个教会大多数人都缺乏恒久迫切的祷告生活,这个教会不可能健康,但是作者却几乎没有着墨,这多少显示当代福音派(更确切的说是改革宗)的危机之一。另一方面,作者虽然提出了很多重要的观念,却没有指明运作的具体事项,这多少显得不够完整,甚至略嫌空洞。对于一本作为实用神学的书,不无遗憾。

[1] Mark Dever, Nine marks of healthy Church, Crossway,2004
[2] 另外两个是圣殿与灯台。
[3] St. Augustine, Cyprian etc.
[4] 墨兰顿&加尔文:真教会三标志:圣道、圣礼、惩戒,他们更恰当的名称应该是教会改革者。
[5] 笔者认为,Martin Lloyd Jones 应视为清教徒传统的守护者。
[6] 笔者过去服侍的北京守望教会还规定另两项重要条款:会员必须奉献以及在某些情况下接受教会的惩戒。
[7] 有人也许会提到一些极端的例子,如早期派多纳图主义过分激进,及改教前后的异端教派所谓的“惩戒”。这携都应该另当别论。就好像中国某些邪恶教派惨无人道地折磨甚至杀害离开该派的人,不在此之列。
[8] 笔者认为这个看法是现实,也是一个美好的异象,但这两个概念的使用不符合圣经的记载。在徒11:26告诉我们,门徒和基督徒是一个同义词,没有分别;而太28:18-20耶稣命令我们去叫人做主门徒,然后为他们受洗,显然门徒就是归信的人。
[9] 笔者认为,从信徒自身而言,发现自己的恩赐并积极发挥,或教会同工发现会众的恩赐并差遣,是增长最重要的步骤之一;自我反省彼后1:3-8的教导,或其他同工的监督与提醒,也是增长的有效途径之一。

 

 

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